Polacy, Nebraska i te zegary atomowe

Nie wiem nawet dlaczego, ale zaintrygowała mnie postać Ryszarda E. Keatinga (stoi na tym zdjęciu) – tego od tych latających zegarów atomowych. Jego notka w wiki jest wprawdzie nader skąpa, no ale od czego są przepastne trzewia internetu…

Ryszard urodził się w maju 1941 w Farwell w Nebrasce –  owo Farwell nazywało się początkowo Posen (czyli Poznań!) i założyli je w 1887 polscy koloniści. Mama Ryszarda była Polką – Loretta Cecylia z domu Borzych (ur. 1911 zm. 1987). Jej grób znajduje się na katolickim cmentarzu św. Wacława w St. Paul, tam gdzie i grób syna:

Ale już groby rodziców Loretty znajdują się na katolickim cmentarzu św. Antoniego: Saint Anthony Catholic Cemetery, also known as Posen Cemetery – Farwell, Howard County, Nebraska, USA

Babcia Ryszarda, Maria, była z domu Lorkowska. Jej z kolei rodzice to „koloniści” – Adam Lorkowski (18401899) i Kunegunda (1849–1938):

Rodzice Ryszarda pobrali się w 1939 – jego matka miała wtedy 28 lat a ojciec tylko 20. W 1942 ojciec chyba zginął na wojnie, kiedy Ryszard miał rok. Loretta była bardzo energiczną kobietą, już w 1933 ukończyła studia w Home Economy Department:Capture d’écran 2018-11-22 à 13.37.43.pnghttps://newspaperarchive.com/lincoln-nebraska-state-journal-may-06-1933-p-15/

Z kolei Ryszard skończył szkołę średnią w St. Paul i dostał stypendium uniwersyteckie dzięki któremu zrobił licencjat z matematyki i fizyki na katolickim (jezuici) Uniwersytecie w Creighton. W 1962 został tam pierwszym prezesem Klubu Fizyki, a w 1963 dostał z kolei prestiżowe stypendium Woodrow Wilsona dzięki któremu zrobił już w 1966 doktorat z astrofizyki na Uniwersytecie w Maryland. Od 1965 do 1995 pracował dla US Naval Observatory w nomenomen Time Service Department. Był świetnym pianistą.

US Naval Observatory’s (USNO) Master Clock Ensemble, Washington D.C., made up of a large number of Symmetricom 5071A cesium beam clocks (rack in background). This provides the time standard for the US military. The large black object in the foreground is a Symmetricom (formerly Sigma-Tau) MHM-2010 active hydrogen maser.